La Historia de la Odontología Veterinaria

Hasta la mitad del siglo XIX, los procedimientos dentales realizados en la boca y en los dientes de los animales estaban exclusivamente limitados a los caballos, animales muy decisivos, ya que eran de gran ayuda en el transporte, maniobras militares y tareas agrícolas. A partir del ultimo siglo, los tratamientos que se han aplicado a nivel odontológico en los pequeños animales de companía estaban restringidos a la limpieza, correccion de anormalidades funcionales sencillas y extracciones, pero poco a poco se va imponiendo la aplicacion de técnicas en la odontología veterinaria, que si bien son importadas de la Clínica Humana, debemos recordar que la mayoría de ellas, así como de los materiales que se utilizan,han sido previamente ensayados en animales.

EI interés por el arte dentario se pone de manifiesto ya en las antiguas civilizaciones. Así en Egipto se descubrió el documento mas antiguo sobre este tema que se remonta al ano 1550 antes de Cristo y se trata del papiro de Ebers que se conserva en la biblioteca de la Universidad de Leipzig, en el que se describen numerosos remedios para los abscesos bucales, gingivitis e implantes a base de comino y miel. Ademas se conocían ya las prótesis dentales, se han encontrado dientes de esta época con orificios y algunas piezas protesicas.

Otros expertos en prótesis dentales fueron los fenicios. En 1841, el Dr. Gallardot descubre en la necropolis de Asida un fragmento de maxilar superior con cuatro incisivos y dos caninos sujetos por hilos de oro e incluso alguno de ellos tenia oro en la superficie triturante. Esto es diffcil de explicar hoy en dia, por 10 que no se sabe si el objeto era la obturación 0 el omamento. 

Las primeras referencias escritas sobre odontología en animales se remontan al periodo Antiguo Chino. En la Antigua China, 600 alios antes de Cristo, se conocía la edad de los caballos mediante el estudio de la corona de sus dientes incisivos. Esto aparece escrito en diferentes manuscritos, libros didácticos y de historia. Pero la importancia que tenía el estudio de la dentadura en los caballos durante esta epoca, queda claramente demostrada en uno de los más antiguos libros chinos que se conservan, el Zuo Zhuan 0 «Libro de los animales». En este se explica como cada caballo es el que es, y no otro, por su dentadura, recalcando insistentemente la importancia de la identificación de los caballos por su dentadura.

En la medicina veterinaria china se daba gran importancia a la boca y dientes como indicadores de enfermedades de los órganos internos. Así, en la cultura siguiente al periodo OIfstico, los dientes se conectaban con los riñones y termino de los  órganos reproductores.

La acupuntura y la medicina hervaria eran el tratamiento de elección. La primera evidencia demostrable sobre la utilización de la acupuntura para el tratamiento de los animales se fecha en el año 659 antes de Cristo, por un general llamado Bo Le, buen conocedor de las enfermedades y terapia de los caballos.

En la antigua Grecia e Imperio Romano, la figura de Hipócrates resalta como un gran médico que domina, el arte dentario, describe un método de avulsion en dientes dolorosos y móviles con la ayuda de pinzas especiales y practica la cauterización. En lndicus indica la extracción de los dientes caninos y la amputación parcial de la lengua para una mejor adaptación del bocado en los equidos. En contraste, Vegetius, en el libro titulado Mulo medicina Chironis, preconizaba la realización de la sutura de la lengua y de los tejidos lesionados por el bocado y la aplicación de emplastos para el tratamiento de los abscesos extraorales.

Pelagonius, 350 años antes de Cristo, compiló un catalogo de sus notas y cartas sobre el tratamiento médico en caballos y dedicó el capitulo 18, titulado «De Dentibus», a las enfermedades dentales. Aristóteles (384- 322 antes de Cristo), en Animaliu, describió la enfermedad periodontal del caballo como un síntoma y no como un síndrome, señalando que si la condición no desaparece espontaneamente, era incurable.

 

Durante el Imperio Romano fueron expertos en la descripción anatómica y morfológica de los incisivos de los equidos. Actualmente se cree que se daba tanta importancia a esto por el gran número de falsificaciones que se producían en cuanto a la edad de los caballos. En el siglo I aparecen las primeras referencias de cirugía oral en el perro. El romano Gaius Secundus, en su Historia Naturalis habla sobre el tratamiento preventivo de la rabia en el perro. Este autor perpetua la creencia popular de la Antigua Grecia sobre la «lysa» (frenillo lingual) como responsable de rabia, recomendando su escisión en los cachorros para prevenir la enfermedad. Esta práctica continua de forma amplia hasta finales del siglo XIX y aun en nuestros días se sigue realizando en ambientes de incultura.Paralelamente en Odontologia Humana, los instrumentos quirurgicos toman tal importancia que son expuestos en el templo de Apolo en Delphos. Entre ellos destaca la «odontagra», que era una pinza de metal que se utilizaba para la extracciones dentarias.

Para los romanos, los dientes eran una gran preocupación, como l0 demuestra el derecho romano, que en el año 450 antes de Cristo, prohibe enterrar a los muertos con sus joyas, a excepción de los hilos de oro que sujetan sus dientes, por l0 que se considera que este tratamiento era habitual durante esta época.

Celso, 30 años antes de Cristo, dedica capítulos enteros de la encicIopedia Re Medica a la terapéutica dentaria, explicando, entre otros tratamientos, la obturación temporal con pizarra machacada y plomo. Pero debemos señalar que no habla de prótesis dentarias

Dentro de la civilización árabe destacan dos figuras, Avicena y Abulcasis . Este ultimo preconizo un tratamiento para las fistulas dentarias que ha sido utilizado hasta periodos bastante recientes. Se interesaron por la cauterización de dientes y encías reblandecidas,ya aconsejaban la limpieza de los dientes con pequeños bastoncillos y utilizaron métodos diferentes a la extracción, ya que consideraban a los dientes sustancias nobles.

En Europa, tras el hundimiento del Imperio Romano, el tratamiento de los animales enfermos estuvo basado en las creencias religiosas, supersticiones y folklore. En la Edad Media, los progresos logrados a 10 largo del Imperio Romano fueron olvidados y la manipulación oral de los caballos entró en un periodo muy negro.

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